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El W3C lucha para estandarizar el vídeo y el audio en el HTML5


htmlHay algunos fenómenos que han sacudido Internet para hacerla evolucionar desde el anterior estatus hasta la actual Web 2.0: las redes sociales, los blogs, las aplicaciones en la nube (cloud),... y algunos de estos tienen nombres propios que han protagonizado la revolución: Google, Facebook, Twitter, Yes.fm o YouTube. Estos dos últimos ofrecen servicios de audio y vídeo respectivamente, encontrándose entre los más populares de toda la Red.

Es precisamente gracias a esta popularidad del audio y el vídeo y debido a la multiplicidad de códecs existentes para trabajar, que el W3C (World Wide Web Consortium) quiere poner orden en este caos y estandarizar el formato en que estos elementos se pueden encontrar empotrados en una página web, aunque por el momento no se ha salido con la suya por las divergencias existentes entre los principales actores del mercado de los navegadores sobre los formatos a utilizar.

Actualmente se llevan la palma el Flash de Adobe y el MP3, con una fuerte presencia del WMA de Microsoft y algunos otros códecs minoritarios, pero estos formatos tienen el defecto de ser parcial o totalmente propietarios, además de que en algunos casos difícilmente se puede trabajar en formatos de alta calidad (especialmente vídeo). El mismo W3C ha estando buscando alternativas y considerando algunos códecs libres como OGG Theora (vídeo), OGG Vorbis (audio), y algunos propietarios o dependientes de licencias como el H.264 o QuickTime.

De hecho, y para demostrar esta voluntad, ya se ha definido como deben ser los “tags” que permitan incluir audio y vídeo en una página web, antes incluso que los códecs estuvieran definidos.

El problema para decidirse por un códec concreto es que los fabricantes de navegadores web se pelean por imponer su estándar, el que más les convine o, en su defecto, el que jorobe más a los rivales. Todos, excepto curiosamente Microsoft, que se lo mira desde la barrera haciendo caso omiso de los demás. ¿Estará esperando su momento para actuar como ya ha hecho en múltiples ocasiones anteriormente?

Apple, por ejemplo, se niega a implementar OGG Theora dentro de Quicktime amparándose en el hecho de que el soporte hardware para este códec es, más que escaso, inexistente. Opera se niega a implementar H.264 por el coste prohibitivo de las licencias de patentes, un motivo semejante al que esgrime Mozilla, aunque esta última habla más de los problemas ocasionados a terceras partes. Mientras, Google ha implementado soporte nativo en Chrome tanto para OGG Theora como para H.264, pero no proporciona licencias a terceras partes afirmando que aún no ofrece calidad suficiente para YouTube, el servicio de su propiedad... y así sucesivamente.

Así las cosas, no es extraño que el W3C haya hecho una pausa en su camino hacia la estandarización de estos elementos, y haya decidido tomárselo con calma porque ve que el camino será largo. En cualquier caso, y desde el momento en que salga publicada la nueva versión de la especificación de forma definitiva, ya podremos empezar a disfrutar de un nuevo estándar en la Web, y más de unos elementos tan importantes como estos... ¡si se acaban poniendo todos de acuerdo algún día, claro!

Por lo que respecta a los “drafts” del HTML 5, es decir, las versiones de trabajo, Firefox ya las implementa, de forma que ofrece soporte para los tags de audio y vídeo en su última versión 3.5 .



Por Guillem el mes de agosto del 2009

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