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Sapphire 9800SE @ 9800Pro


Sapphire 9800SE @ 9800Pro

Autor: Jav, de la redacción de http://www.baluma.com (una de las principales referencias en materia de hardware y colaboradora de MasterMagazine).

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Puntuación General MM: 9.0

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El encontrar una gran tarjeta grafica por la mínima inversión es la panacea de cualquier usuario de PC. No siempre es posible lo que vamos a hacer nosotros en este articulo, no solo porque no todas las versiones de tarjetas tienen este tipo de opciones sino porque dentro de las propias 9800SE no encontraremos muchas tarjetas, aunque sean el mismo modelo, que se puedan convertir en 9800 Pro sin defectos en la pantalla o errores.

La Radeon 9800SE un chip R350 al igual que podría usar una tarjeta Radeon 9800 o 9800 Pro. Sus únicas diferencias no son siquiera el bus de datos que ambas lo tienen a 256bit sino que estas tarjetas tiene deshabilitados cuatro de las ocho canalizaciones que tiene un chip R350. Esto en teoría limita a la mitad su tasa de relleno lo que hace de ella una tarjeta casi la mitad de rápida que una marcada como 9800.

La propia instalación automatizada de este driver de ATI modificado previamente por la gente de "techpowerup" de los cuales podemos encontrar siempre las ultimas versiones oficiales, hará que nuestra tarjeta habilite las 4 canalizaciones que tiene deshabilitadas de fabrica y por tanto conseguirá que como mínimo doble su velocidad potencial en cualquier aplicación 3D. Pero para esto no solo necesitaremos instalar este driver sino que tendremos que tener mucha suerte ya que esas 4 canalizaciones pueden estar deshabilitadas por una razón muy lógica que es que el chip no las tenga del todo perfectas y por tanto provoque inestabilidad o defectos en pantalla. En eso no podemos ayudaros porque dentro de un mismo modelo de tarjeta podemos encontrar unidades perfectas para este mod y otras que no lo sean.

El caso es que nosotros hemos tenido suerte y hemos podido convertir nuestra tarjeta con solo un par de clicks pasando de 4 canalizaciones y un bus de datos de 256-Bit a ocho canalizaciones y un bus de 256-Bit. Con estos datos podemos empezar a trabajar en pos de conseguir igualar el rendimiento de nuestra tarjeta con una 9800 Pro. Para ello necesitaremos no solo convertirla en 9800 sino también overclockearla hasta 380MHz de GPU y 340MHz de Memoria cuando esta tarjeta marca 325Mhz de GPU y 290MHz de memoria. Pero antes de mostraros si es posible este overclocking y como llevarlo a cabo queremos que veias resultados comparativos de rendimiento de esta misma tarjeta usando 4 u 8 canalizaciones y por supuesto en las mismas condiciones de hardware, drivers y software.

La evidencia mas grande de la mejora de la transformación es ver como de una velocidad mediocre de 19FPS en Doom 3 pasamos a una velocidad notable de 38FPS. El tener el doble de canalizaciones parece que es suficiente en Doom 3 para doblar el rendimiento. Eso es que el procesador Pentium 4 3.2 acompaña bastante bien a esta tarjeta. ¿Donde esta el secreto? Como se ve en las pruebas de 3Dmark2001 hemos pasado de 1.2Gigatexel a el doble, 2.5Gigatexel. Nuestra tarjeta tiene ahora el doble de potencia de proceso y no hemos hecho nada mas que empezar.

Nuestra tarjeta tiene el mismo chip que el que podría usar una 9800 Pro asi que tenemos muchas esperanzas de alcanzar nuestro objetivo que no es ni mas ni menos que hacer trabajar a esta tarjeta como si fuera una perfecta Radeon 9800 Pro de 128MB. PAra lograr el objetivo hemos usado el ATi Tool .22 que podéis encontrar en nuestra pagina de descargas.

Con esta aplicacion y sin muchas contemplaciones situamos las frecuencias que queremos directamente y las probamos para que no provoquen efectos raros en pantalla. El resultado debería ser el buscado por lo menos en esta tarjeta que monta además del mismo chip que una 9800 Pro también monta memorias de 2.8ns que no deberían tener problemas en trabajar a 340MHz cuando esta cifra marca una velocidad demostrada de hasta 357MHz. Nosotros no necesitamos mas por el momento por lo que dejaremos trabajando a esta tarjeta en 380MHz de GPU, que es una subida notable desde los 325MHz que traía de serie, y la memoria funcionara a 340MHz frente a los 290MHz que marca el fabricante para esta tarjeta. No hemos usado mas ventilación que la que trae la propia tarjeta para su GPU y ademas el entorno de pruebas ha sido duro ya que hemos usado nuestro cubo MiniMe EX5 de Epox con nada mas y nada menos que un caliente 3.2 Prescott montado dentro.

Sin duda hemos logrado nuestro objetivo y este verdaderamente merece la prueba. No solo hemos hemos conseguido doblar el rendimiento de nuestra tarjeta de 170ˆ sino que además hemos dado la puntilla consiguiendo mas de un 10% mas de rendimiento sobre este logro. Doom3 ahora es un juego totalmente asequible para nuestra configuración, solo hace falta ver las capturas que hemos añadido tomadas a high Quality y a una resolución de 1024x768 puntos y sin ninguna compresión. Nos hemos ahorrado al menos 60ˆ en la tarjeta grafica pero eso si, con suerte ya que os recuerdo que no todas las tarjetas 9800SE pueden convertirse ni con este ni con otros procesos.

Pocas veces nos salen las cosa tan rodadas. Esta tarjeta de Sapphire es muy maleable, no solo habilita sus 4 canalizaciones escondidas por el propio fabricante sino que además nos permite darle un estirón mas al rendimiento con una notable tasa de overclocking que ni siquiera hemos querido ni forzar.

Creo que un articulo corto pero interesante donde se ve el potencial escondido tras muchas tarjetas graficas 9800SE que no tienen porque ser directamente de sapphire. Os deseo suerte en vuestras pruebas.



Por Sistemas el mes de septiembre del 2004

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