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Qué es 802.11ac, Supervelocidad WiFi


Desde hace ya un año están asomando los puntos de acceso con Wifi 802.11ac, y los correspondientes clientes que lo soportan. Según Cisco Meraki, durante el segundo trimestre de 2014, ya llegaban a un 20% del total de ventas, los puntos de acceso empresariales instalados con soporte para esta tecnología. Así pues, esta tecnología ya es presente. Veamos de que se trata:

20and80percent

Qué es 802.11ac?

Es un estándard que permite comunicaciones por Wifi a velocidades entre los 433Mbps hasta 2600Mbps en la banda de 5GHz. Unas velocidades entre cinco y veinte veces superiores a las actuales.

Algunos dispositivos Wifi, pueden tener versiones “abreviadas” del estándar, ofreciendo compatibilidad solo para algunas velocidades. De esta forma, los dispositivos etiquetados con la referencia AC600, ofrecen 433Mbps, los etiquetados con AC1200 ofrecen 867Mbps, y siguientes:

AC600 433

AC750 433

AC1200 867

AC1300 867

AC1450 975

AC1600 1300

AC1750 1300

AC1900 1300

AC2350 1733

AC3200 2600

En este gráfico se puede comparar las diferentes velocidades 802.11ac (barras verde-azules) contra las velocidades existentes 802.11n de 135Mbits (barras rojas). Se puede comprobar que la mejora es considerable.

velocidades

Solo para 5GHz? Y que sucede con los aparatos Wifi clásicos de 2,4GHz?

802.11ac, en principio solo contempla el uso de la banda de 5GHz, pero los dispositivos 802.11ac también suelen conservar compatibilidad con 802.11n (2,4GHz).

Los chips con 802.11ac ofrecen dos radios que operan a 2,4GHz, capaces de usar dos canales cada una, así pues pueden establecer cuatro enlaces 802.11n para conseguir un máximo de 600Mbs, si es que el dispositivo cliente también tiene esta posibilidad. Por tanto, los chips 802.11ac también benefician a los dispositivos de la banda de 2,4GHz que tengan características avanzadas.

El problema con los 2,4GHz es la saturación de los 13 canales (sólo 11 en algunos países), lo que impide el uso de varios canales y reduce la posibilidad de usar varias radios.

En este gráfico se puede comparar las diferentes velocidades de los chips 802.11ac operando en modo compatible en la banda de 2,4GHz (barras verde-azules), contra las velocidades existentes 802.11n de 135Mbits (barras rojas). En este caso, la mejora también es considerable, aunque no se alcanza ni por asomo la mejoría que se alcanza en los 5GHz.

velocidades_2

Qué dispositivos hay actualmente que permitan conexión 802.11ac?

Se estan fabricando chips especiales para todo tipo de dispositivos: móviles, tablets, ordenadores portátiles, routers, puntos de acceso, discos en red, cámaras IP, etc.

Hay una lista actualizada en: https://wikidevi.com/wiki/List_of_802.11ac_Hardware

Qué razones hay para migrar a la nueva tecnología?

Salir de los 2,4GHz ya es una razón poderosa, por la masificación de wifis que operan en esta banda y la ocupación de canales que hay.

Otra razón puede ser la contratación de una velocidad de Fibra optica superior a los 135Mbps que puede dar el punto de acceso Wifi 802.11n. No vamos a poder experimentar la velocidad total de nuestra fibra optica si se forma un cuello de botella en el Wifi.

Otra razón puede ser la necesidad de transmitir contenidos cada vez más grandes a discos en red domésticos (NAS Network Attached Storage) desde SmartTVs o ordenadores, a través del enlace sin hilos Wifi.

Que precauciones debo tener?

Evidentemente hay que comprobar la compatibilidad de nuestros dispositivos con 802.11ac y tener en cuenta que muchos de los chips de los Access Points admiten conexión tanto a 5GHz como a 2,4GHz, con los diferentes grados de mejora enunciados.



Por BuqMIN07 el mes de diciembre del 2014

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