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Microsoft cierra Encarta: ¡software libre gana otra partida!


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Con esta noticia se termina de algún modo una era: la era de las enciclopedias cerradas y privativas. Fueran producidas por empresas tradicionales e impresas en papel, o por compañías dedicadas a la tecnología informática y lanzadas en discos ópticos, las enciclopedias no-participativas representaban una invasión ideológica sobre sus pasivos receptores.

Los lectores sólo podían leer la Encarta de Microsoft y Bill Gates: no podían modificarla, mejorarla, compartirla. Lo mismo pasa con Windows, pero no parece ser tan evidente: sus usuarios se encuentran presos inconscientemente. Algún día Microsoft dará de baja también Windows y se dedicará a negocios que le den más dinero, como por ejemplo el del hardware o el del software como servicio o cloud computing... ese día sus usuarios deberían tener una alternativa libre (GNU/Linux, BSD) a Windows, tal como hoy los lectores de la Encarta poseen Wikipedia.

Encarta nació en 1993, unos años más tarde ya era normal que los docentes de primaria y secundaria encontraran a sus estudiantes realizando trabajos para la escuela en base a textos de la norteamericana Microsoft: la influencia ideológica fue notable y continúa hoy en día. El 31 de octubre de 2009 el sitio web de Encarta será cerrado (salvo por Japón, lugar en el que seguirá online por dos meses más) y en Junio de este año se dejarán de vender los productos Encarta en discos ópticos.

Los tiempos han cambiado, la gente consume información de una forma diferente y por eso Microsoft saldrá del negocio... claro, para ellos siempre fue un negocio, no una forma de construir cultura para las masas. El receptor era sólo un target, un blanco al cual apuntar y pegar.

Durante los años 2000 la popularidad de Encarta murió notablemente debido al increíble crecimiento de Wikipedia: es mucho más eficiente que Encarta, editada en una empresa cerrada. En 2005 la enciclopedia de Bill Gates trató de salir del pozo permitiendo a sus usuarios realizar sugerencias pero las mismas no fueron integradas a los artículos hasta que fueron aprobadas por los editores de la Encarta.

Hoy es un día de fiesta para el Software Libre 🙂



Por Marcos el mes de marzo del 2009

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