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Entrevista a Medardo Rodriguez: Software Libre y Educación en Cuba


Dentro del ciclo de entrevistas sobre Software Libre y Educación con el propósito de investigar a fondo la temática, esta sea quizá la más notable en materia de frases y conceptos contundentes.

Por ejemplo, para el profesor Medardo Rodriguez la adopción de Software Libre es un proyecto revolucionario, tiene que ver con la idea de "hombre nuevo" que sostenía el Che Guevara, y es un movimiento que tiene implicaciones ideológicas muy profundas que están en la base política de su régimen.

--Hola Medardo, sería bueno que te presentes vos mismo a nuestros lectores, dónde vivís, qué estudios tenés, cuáles son tus intereses y ocupaciones actuales.

Vivo en Ciudad de la Habana, aunque nací en el campo de la provincia de Camagüey en 1965, en una zona muy humilde; estudié Ingeniería en Control Automático en la Universidad Central «Martha Abreu» de las Villas (UCLV), en primer año de la carrera se comenzó a introducir la computación personal en la educación superior cubana y estudié a la par de forma autodidacta las técnicas relacionadas con la computación, particularmente la programación.

Mis intereses, desde mucho antes que alguien me dijera el nombre del concepto, han estado muy motivados por compartir de forma libre el conocimiento. Desde mi adolescencia supe que era la única vía para desarrollarse mucho, primero a nivel personal, de forma tal vez un poco egoísta, pero siempre consciente que la única forma justa de recibir es entregando mucho uno mismo.

A nivel de conciencia creo que este principio en mi tiene que ver con el concepto guevariano de «hombre nuevo». Ahora para mi el Software Libre, el Conocimiento Libre, es un paradigma de desarrollo humano, la vía para en muchas ramas alcanzar independencia, para contribuir al desarrollo de los demás, para convertirnos en un arma que comience a destruir el sistema injusto de explotación humana impuesto globalmente.

Me desempeño como consultor de la informatización de la prensa cubana. Soy activista por el Software Libre y siempre tengo proyectos de cursos de teoría de programación, casi siempre en universidades, para profesores y estudiantes.

Ahora mismo imparto uno de esos cursos en la Universidad de Ciencias Informáticas (UCI), lo están grabando y pedí una edición para publicarlo bajo GNU Free Documentation License (FDL).

-- En el país en el que vivo, Argentina, un plan estatal de desarrollo de software libre a nivel general desde las universidades es casi una utopía en la actualidad, o al menos algo que llevaría años a los gobernantes entender como necesario y positivo. ¿Cuál es la situación en Cuba en este sentido?

Yo creo que en Cuba la conciencia a nivel oficial aumenta por días. Creo que el acercamiento de Venezuela a este tema y la necesidad de ellos de abordarlo ha sido un factor muy importante. Otros países con proyectos ya más comunitarios, también nos han motivado: Brasil, Argentina, etc.

El estado actual aún es insuficiente, sobre todo por la carencia de una plataforma legal de trabajo.

Vivo en el país de la «Misión Milagro», del «Yo sí puedo»; siempre recuerdo con orgullo, pero al mismo tiempo con un poco de vergüenza, cómo dos activistas de Brasil en una reunión de trabajo en Cuba nos decían algo así «la única forma de que este movimiento sea realmente fuerte, que llegue al nivel que necesitamos en el continente, es si Cuba hace una Misión Milagro en esta rama». Al constatar las posibilidades que tenemos los cubanos de impulsar obras grandes de este tipo, la responsabilidad que adquirí ese día con esa frase fue enorme, porque estamos muy atrasados en el país, pero avanzar en esta rama no es un proyecto interno, es un proyecto revolucionario de otro alcance, por eso duele más el estado actual.

-- ¿En tu país se han propuesto cambiar cada sistema Windows instalado en la actualidad por GNU/Linux? ¿Qué distribuciones se utilizan?

Como ya dije, no conozco si hay una propuesta oficial de tal envergadura. Crece mucho cada día que pasa a nivel de intenciones e incluso de directivas a nivel de empresas e instituciones; últimamente con las personas que hablo que tienen nivel de dirección ya tienen mayor conciencia del problema. Se están desembocando muchos proyectos de migración, yo mismo comencé uno en mi trabajo convenciendo a nivel personal de la necesidad de que toda la prensa cubana se desarrolle asumiéndolo como base.

Crece la demanda y exigencia, no sólo por conveniencia político/ideológica o técnica; algunos gurúes de la defensa de lo privativo, que por suerte siempre tienen el ego de sobresalir, se han visto obligados a tener en cuenta por el nivel que alcanzan los que ya han descubierto las ventajas del aprendizaje colaborativo.

Son utilizadas varias distribuciones. Están ganando mucha fuerza: Debian y Ubuntu. Red Hat y Fedora tienen algunos adeptos por razones históricas. Otros nombres son Gentoo, Suse, Knopix. Y los hay hasta que usan Free-BSD, aunque no sea Linux.

--¿Qué opinas de la enseñanza 1 a 1, al estilo las Classmate PC o las OLPC, sería mejor utilizar clientes delgados al ser más baratos?

Esta es una pregunta difícil para mi, llevo impartiendo clases de estas ramas ya 21 años desde que era estudiante universitario. El aprendizaje, más que la enseñanza, ha requerido de tener mucha documentación, de posibilidades de practicar mucho; pero también de una buena guía académica, y es ahí dónde hemos fallado más. La enseñanza es muy ingenieril incluso en las carreras de licenciatura. Las ingenierías en computación no llegan al nivel científico que requiere un buen ingeniero y entonces es muy común que los mejores especialistas lo sean por un esfuerzo propio muy grande.

 

Hay que tener un arsenal metodológico, no puede pensarse en un sólo método en tanto contamos con contextos y seres humanos muy disímiles.

Por este estado es que confío en la masificación de los recursos; de todos los tipos y costos, los más baratos para masificar su disponibilidad en sectores con menor poder adquisitivo (incluso los de ningún nivel adquisitivo).

El proyecto OLPC (opinión muy personal) me parece un fraude para tomar ventajas políticas de nuevo desde los EEUU, pero tenemos que comenzar nosotros a promover de forma endógena este principio de masificación de recursos, en todos los países; y también aprovechar con mucha inteligencia lo que podamos de esto que llamo «fraude»; si no lo es, mejor aún.

En Cuba, se han venido desarrollando algunos proyectos : Los Joven Club son centros comunitarios donde la población puede ir a capacitarse y a desarrollar actividades relacionadas con esta rama. El nivel de alcance es aún insuficiente.

Habría que mencionar que en todas las escuelas de todos los niveles se usan computadoras para la enseñanza, incluso las que tienen un sólo estudiante. Pero aún no se usa Software Libre en ellas aunque hay intenciones muy serias de hacerlo.

Este punto es importante, algunos justifican que aquí no necesitamos asumir el Software Libre porque tenemos el bloqueo que nos permite usar Windows sin pagar. Esta es una de las frases que en lo personal más me altera; es justificar algo tan aberrado e injusto con facetas «positivas», es reducir a costos un movimiento que tiene implicaciones ideológicas muy profundas y que están en nuestra base política; es no desarrollar el potencial para que nuestras aplicaciones para la enseñanza puedan usarse con el mismo alcance en planes sociales en otros países. Esto también se cumpliría en todas las demás ramas como la salud.

-- ¿Qué es lo que prima al utilizarse Software Libre en las universidades, la noción de ética que esto supone, las ventajas técnicas?

Las universidades cubanas reflejan el mismo estado del país completo en este tema: se ha avanzado mucho, pero aún falta bastante por caminar.

Las ventajas técnicas fueron las asumidas por la mayoría de los que iniciaron el proceso de uso de Software Libre en Cuba, siempre contando con líderes que tuvieron la visión ética desde aquella época. Hoy es un movimiento que crece mayoritariamente por impulsar los principios más revolucionarios.

-- ¿El Software Libre hará de Cuba un país más libre? ¿En qué sentido podría hacerlo?

La libertad sólo puede engendrar más libertad, más independencia, más soberanía.

En todos los planos: en el tecnológico, en potenciales de desarrollo, en economía, pero fundamentalmente en el desarrollo humano y profesional.

--¿Podrías mencionar algunos de los proyectos de desarrollo en curso?

*   El sistema de información médica cubano (infomed.sld.cu)

*   Los Joven Club plantea proyectos para migrar.

*   Todo el sistema de educación.

*   Proyectos de migración en muchas universidades

*   Empresas con directivas precisas de basar su desarrollo en este paradigma.

*   La Aduana General de la República migró todas su aplicaciones desde hace tiempo para poder cumplir con normativas internacionales en ese sector.

Esta lista es solo ejemplificando. Hay también ejemplos muy negativos que por la trascendencia que deberían tener debiera mencionar, pero sólo diré por ética que la informatización de la sociedad cubana sólo será posible si se asume su propio desarrollo buscando los mejores valores de nuestra sociedad.

Contacto: med.swl (es un mail de gmail)



Por Marcos el mes de febrero del 2008

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