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Gnome 2.26, nueva versión del famoso escritorio libre


gnomeEl proyecto Gnome ha presentado recientemente la versión 2.26 de su entorno de escritorio para sistemas operativos Unix como GNU/Linux o OpenSolaris, que incluye las últimas novedades tecnológicas desarrolladas en este campo. Este es, junto a KDE y el cada vez más pujante Xfce, el principal entorno de escritorio gráfico para el mundo Unix/Linux.

Las principales novedades de Gnome 2.26 consisten en un renovado sistema de grabación de CD's y DVD's, mejoras en la migración del software de correo desde Windows, una nueva arquitectura de sonido y una miríada de otras novedades que por extensa y quizá menos llamativa, no trataré en este artículo. Evidentemente, tampoco mencionaré los cambios técnicos que ha habido “bajo el capó”, ya que solo los podría tocar muy parcialmente y la información sería muy sesgada. A los interesados en este apartado os animo a que consultéis la documentación oficial entregada con la nueva versión.

Empezamos por el software de grabación de discos, Brasero, que en esta nueva edición busca acercarse un poco más a las completas suites de grabación de medios que podemos encontrar en la plataforma Windows, como pueden ser los Nero o Roxio Easy CD Creator, e incluso a K3B del mismo GNU/Linux (no olvidemos que este último, atado a la plataforma KDE). Para eso incluye funcionalidades como la de crear proyectos de audio con visualización previa de las pistas, normalización del volumen (poner el volumen de todas las canciones a la misma altura para que después no tengamos que sufrir estridentes cambios de volumen durante la reproducción del disco), y compatibilidad multisesión (poder añadir más cosas a un CD o DVD parcialmente grabado).

Incluso se añade un editor de carátulas, que nos permitirá llevar a cabo la parte más “artística” de la grabación de discos. La antigua interfaz, eso si, se encuentra aún disponible para aquellas personas a las que les guste mantener sus costumbres o, simplemente, no se quieran adaptar aún a la nueva apariencia.

El cliente de correo Evolution se integra más con el servidor Exchange al añadir soporte para el protocolo de comunicaciones MAPI. Hasta ahora solo lo proporcionaba para SOAP. Con esto, Evolution se convierte en una opción muy considerable para todas aquellas empresas que emplean servidores Exchange pero quieren gozar de más libertad en el apartado de los clientes, incorporando además de los tradicionales Windows+Outlook, otros alternativas.

La transición desde Outlook se simplifica mucho, ya que a partir de ahora Evolution es capaz de importar los ficheros de almacenamiento de carpetas del gestor personal de Microsoft, los famosos .PST . No solo se queda con los mensajes, sino que también es capaz de importar y trabajar con los contactos, calendarios, tareas y entradas del diario.

La gestión y control del audio también sufre mejoras destacables. Se adopta la arquitectura PulseAudio que permite, por ejemplo y entre otras funciones, tener un control único y exclusivo del sonido para cada aplicación. También aumenta el reconocimiento y soporte para el hardware de sonido, como por ejemplo las tarjetas externas que se conectan vía USB, muy poco utilizadas por el usuario final pero que sí son bien conocidas entre los profesionales del mundo del audio.

Los cambios serán más destacables con el nuevo mezclador, ya que será lo que más verán los usuarios. De todas formas, para aquellos que prefieran continuar empleando las viejas herramientas, estará a su alcance el antiguo Gstreamer, que ha realizado la misma función hasta ahora.

También relacionado con el apartado multimedia, tenemos un soporte más amplio para dispositivos que actúan como almacenes de películas, fotos y música y que permiten que se conecten computadoras o home theaters entre otros. Es una moda que se está extendiendo en los domicilios de los usuarios particulares, ya que es ciertamente muy cómodo el hecho de poder conectarse a un servidor de contenidos y ver una película, pensando que si la hemos empezado a ver en el televisor del comedor, podremos acabar viéndola en el portátil en nuestro dormitorio. El soporte para estos dispositivos se materializa con la inclusión de los protocolos de comunicación UPnP (Universal Plug&Play) y DLNA (Digital Living Network Alliance).

Uno de los caballos de batalla de las últimas versiones de Gnome, las salidas de vídeo múltiples (muy útiles cuando se trata de utilizar portátiles con proyectores o sistemas de doble pantalla), también se ha mejorado. De hecho, las mejoras en este aspecto han sido constantes en las últimas tres o cuatro versiones del entorno y, en general, parece una cuestión que preocupa mucho en el entorno Linux.

Son muchas más las novedades que nos aporta Gnome 2.26, tantas que podríamos llenar un blog entero, y motivo por el cual aquí solamente os hemos contado unas cuantas. No obstante, vale la pena ni que sea mencionar de pasada las novedades para los programadores (que son unas cuantas), el soporte para hardware de reconocimiento dactilar (que empiezan a incluir la mayoría de los portátiles), la posibilidad de transferir ficheros que se ha añadido al cliente de VoIP Empathy, o la posibilidad de descargar la compatibilidad con un tipo de fichero desconocido desde el mismo gestor de programas.

A partir de ahora y después del lanzamiento de la versión final estable, las diversas distribuciones empezarán a incluir Gnome 2.26 para sus escritorios. La primera en hacerlo ha sido Zenwalk 6.0, que ha lanzado una edición Gnome de su distro apenas un día después del lanzamiento del escritorio. Es de esperar que la próxima Ubuntu 9.04, que debe salir el mes que viene, también la incluya, así como el resto de “pesos pesados” del ecosistema de distribuciones GNU/Linux como pueden ser openSUSE o Fedora, que cada pocos meses publican nueva versión.

Los más impacientes, sin embargo, tienen la opción de descargar una serie de imágenes de VMware preparadas para ejecutar un Linux con Gnome, así como también descargar una imagen de DVD instalable que les permite “jugar” con la nueva versión de este escritorio libre.



Por Guillem el mes de marzo del 2009

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